Social networks cause people to isolate themselves socially.

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In recent years there has been a growing development of the Internet and more specifically of social networks, creating a new channel of socialization with increasing effects, both positive and negative. Social networks are worth studying from a social perspective, and if we focus on the analysis of their consequences, we can detect a great social impact.

On the one hand, researchers argue that networked life contributes to an “incomplete” lifestyle that detaches people from in-person contact by enveloping them in a virtual simulacrum of reality, thus disconnecting them from their families, friends and communities. Thus, the more “pessimistic” perspective believes that this fosters a postmodern world plagued by anomie and loneliness.

On the other hand, researchers argue that the Internet and social networks facilitate new forms of voluntary community building based on shared interests and would even form a relational basis for increased face-to-face contact. And thus, the “optimistic” perspective advocates that they are a resource that offers new opportunities to meet people and increases the efficiency and speed of interactions.

The following highlights some interesting scientific data on both viewpoints presented above:

Data from one of so many studies tell us that social isolation is closely related to the use of information and communication technologies (ICT); addiction – at all levels of severity – to ICT supports (mobiles, tablets, etc.), social support, psychoemotional and somatic symptoms and the degree of participation in social groups are significantly associated and predictable by the level of social isolation. Specifically, Al-Kandari and Al-Sejari (2021) find that the high level of social support has a lower mean when there are general health symptoms, and more specifically psychological symptoms, related to the misuse of ICT supports referred to the use of the Internet and social networks. Likewise, it was found that the greater the social support – outside the world of the Internet, i.e. “in real life” – the better the psychological and emotional health, etc. of the person and the lower the degree of use of social networks, and thus the greater the participation in social groups.

Similarly, another study revealed that problematic use of social networks is significantly associated with a decrease in social support in “real life” and with a decrease in social support in real life and an increase in social support in social networks. Social support in “real life” was also associated with a reduction in depression, anxiety and thus social isolation, whereas social support in social networks was not associated with the values now described (Meshi and Ellithorpe, 2021).

However, some research supports the idea that social networks help mitigate social isolation for a variety of reasons, some of which have already been mentioned above. One such study by Yu et al. (2016) showed a link between the use of social networking sites and an increased sense of connectedness and that social networking use was not associated with feelings of social isolation. Another study conducted by Aarts, Peek and Wouters (2015) revealed that the use of these sites was not associated with general loneliness nor with social or emotional loneliness, and, yet another by Hajek and König (2019), showed that social network users obtained lower levels of social isolation compared to those with less or no social network use. (cited in Hajek and König, 2021).

Other studies, however, provide data in favor of the “optimistic” perspective and other counterparts belonging more to the “pessimistic” perspective. One of them is based on two hypotheses, one of increase and the other of displacement in relation to the subject, indicating that the claim of connectivity, and not the avoidance of social isolation, mediates the effects of ICT use on subjective well-being. But, likewise both connectivity and avoidance of social isolation mediate the effects of in-person communication on subjective well-being. These results suggest that the use of ICTs and in turn of the Internet and social networks is based on the search for connection with others, while in-person communication facilitates the avoidance of social isolation and the search for social connections and bonding. Both hypotheses can be considered and correct, since in the realm of connection seeking, ICT can increase face-to-face communication, but on the other hand, in the realm of social isolation avoidance, ICT can displace face-to-face communication (Ahn and Shin, 2013).

Another study clarifies that having positive experiences with social networks is not associated with less social isolation, whereas having negative experiences is associated with greater social isolation (Primack et al., 2019).

By way of summary, in short, the reality is that whether the use of the Internet and social networks favors people to become socially isolated depends on the use of the Internet and social networks (in their content, intentionality, etc.) and the individual characteristics of the person (psychological, emotional, social, cultural, etc.).

From my point of view, there is still a lack of literature on the positive effects of the use of social networks and the Internet and how it is possible to decrease social isolation, as opposed to the greater abundance of literature on the negative effects and the increase in social isolation.

 

BIBLIOGRAPHIC REFERENCES:

Ahn, D. & Shin, DH. (2013). Is the social use of media for seeking connectedness or for avoiding social isolation? Mechanisms underlying media use and subjective well-being. Computers in Human Behavior, 29, (6), 2453-2462. https://doi.org/10.1016/j.chb.2012.12.022

Al-Kandari, YY & Al-Sejari, MM. (2021). Social isolation, social support and their relationship with smartphone addiction. Information communication & society, 24, (13), 1925-1943. https://doi.org/10.1080/1369118x.2020.1749698

Hajek, A. & König, H. (2021). Social Isolation and Loneliness of Older Adults in Times of the COVID-19 Pandemic: Can Use of Online Social Media Sites and Video Chats Assist in Mitigating Social Isolation and Loneliness? Gerontology, 67, (1), 121-124. https://doi.org/10.1159/000512793

Meshi, D. & Ellithorpe, ME. (2021). Problematic social media use and social support received in real-life versus on social media: Associations with depression, anxiety and social isolation. Addictive Behaviors, 119. bit.ly/ 31dwh08

Primack, BA., Karim, SA., Shensa, A., Bowman, N., Caballero, J. & Sidani, JE. (2019). Positive and Negative Experiences on Social Media and Perceived Social Isolation. American Journal of Health Promotion, 33, (6), 859-868. https://doi.org/10.1177/0890117118824196

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Irene Doménech

Actualmente las redes sociales se han convertido en una importante herramienta de comunicación en todo el mundo. Más específicamente, en etapas como la adolescencia, el abuso de las redes, genera adicción y si ocurre, puede afectar en aspectos significativos de su vida cotidiana. Esta adicción a Internet viene desarrollada por múltiples actividades las cuales permiten satisfacer dos tipos de necesidades básicas: la estimulación solitaria y la búsqueda de interacción social.

De esta forma, debemos tener presente que, el abuso de las redes, puede generar adicciones o problemas psicopatológicos como la depresión y la ansiedad, problemas con la planificación y gestión del tiempo o incluso síntomas de TDAH entre otros.

Así, con la aparición de problemas psicológicos, académicos, etc., se hace imprescindible llevar a cabo acciones formativas para frenar este problema con los diferentes actores que ello implica: estudiantes, padres y madres de familia así como docentes.

Por un lado, respecto al cuerpo docente, algunos autores y autoras, buscan una formación basada en posibles soluciones a los inconvenientes generados por problematicas como el ciberacoso, la inseguridad y consecuencias del abuso a las redes. Además bajo este punto de vista, se busca dar acceso a diferentes procedimientos de formación sobre este problema para el futuro profesorado de todos los ciclos.

Por otro lado, en cuanto a padres y madres así como para el alumnado, se propone desde diferentes gobiernos como el de Navarra o Extremadura entre otros, guías para la formación en las TIC enfocadas exclusivamente en estos dos actores.

En conclusión, las redes sociales pueden ser muy beneficiosas, pero debemos ser conscientes de que esos beneficios, se pueden convertir en perjuicios si no las usamos correctamente. Por ello, no siempre pueden las redes sociales aislar socialmente si se recibe previamente una formación necesaria, la cual puede ser beneficiosa para la elaboración de políticas educativas.

Referencias:

Barros BSM, Hernández RYC, Vanegas QOS, et al. Adolescentes de básica superior con adicción a internet y redes sociales y relaciones interpersonales. Rev Elec Psic Izt. 2017;20(3):42-68.

Echeburúa, E., & De Corral, P. (2010). Adicción a las nuevas tecnologías ya las redes sociales en jóvenes: un nuevo reto. Adicciones22(2), 91-95.

Valencia Ortiz, R., Cabero Almenara, J., Garay Ruiz, U. y Fernández Robles, B. (2021). Problemática de estudio e investigación de la adicción a las redes sociales online en jóvenes y adolescentes. Revista Tecnología, Ciencia y Educación, 18, 99-125.

Mario Bermúdez

Hoy en día, las redes sociales ocupan un importante hueco en nuestras vidas. Dado que la comunicación ha dado un paso agigantado en el presente, y cada vez más, nos solemos comunicarnos con más frecuencia a través del móvil, ordenador, o vía e-mail antes que en persona. En buena parte, esto se debe a las adicciones que suponen las nuevas tecnologías, en específico las redes sociales, a las cuales pasamos conectados muchas horas de nuestra vida, ya se chateando con nuestros amigos o familiares, mirando los diferentes posts en Instagram, Twitter o Facebook, o navegando por Internet por consumo propio. En especial, esta adicción de la que hablamos, se detecta en las personas adolescentes, ya que tienen un menor control sobre sí mismos a la hora de malgastar tiempo en las redes.
Así mismo, además de tener en cuenta las adicciones que suponen, también debemos saber que son muchos los abusos que se producen a través de las redes sociales, algo más conocido como cyberbullying, el cual se realiza a través de una pantalla de un aparato tecnológico. Este es uno de los problemas principales de las redes sociales, ya que, al aparecer la gran mayoría de ocasiones en adolescentes, tiene una alta probabilidad de ocurrir por el elevado uso de en este rango de edad. Además, suele tener frecuencia en personas que están solitarias, padecen alguna discapacidad, etc.
Actualmente, tanto familias como docentes de los centros educativos están más informados sobre estas ocurrencias y trabajan por erradicar estos actos que acechan las redes sociales, y que, en muchas ocasiones, son transmitidas al colegio.
Sí bien es verdad, que a pesar de las adicciones y acoso, las redes sociales son beneficiosas por otras razones, como la comunicación en cualquier momento y donde sea con personas que pueden ser de otra comunidad, país o incluso continente.
En conclusión, podemos decir que las redes sociales son muy importantes en nuestro día a día, ya que, además de establecer conversaciones con otras personas, pueden resultar óptimas para algunas personas en su trabajo. Aunque no debemos dejar de lado las adicciones que provocan las mismas, y los abusos que hoy en día acechan las redes , y en general, Internet.

Francisco Pellicer

Comentario de los Textos
El tema escogido fue el del efecto de aislamiento que producen las redes sociales en las relaciones sociales de las personas.
Tras cotejar diferentes textos, llego a la conclusión de que las redes sociales nos afectan de diferentes formas, estas nos aíslan del mundo real, plataformas como twitch, Instagram, Facebook, youtube e incluso los videojuegos, generan una especie de comunidades en las cuales el paradigma de las relaciones sociales cambia.
Los usuarios de estas redes tienden a aislarse e introducirse en un submundo digital en el cual tienen relación con otras personas, pero de forma interactiva y carente de contacto físico, esto produce que estos usuarios gasten un mayor número de recursos económicos en estas redes para obtener ventajas.
También puede resultar beneficioso para personas con dificultades a la hora de relacionarse, ya que al evitar el cara a cara y desde el amparo del semianonimato, les resulta más sencillo mantener conversaciones e incluso hacer amigos.
En conclusión, las redes sociales tienen puntos positivos y negativos por lo que debemos moderar su consumo y no perder la perspectiva de cuál es el mundo real.
 (Aberrant posterior superior temporal sulcus functional connectivity and executive dysfunction in adolescents with internet gaming disorder, 2020)
https://www.webofscience.com/wos/alldb/full-record/WOS:000577516600005
(Social network services and their effects on network social capital: an instrumental variables approach, 04-08-2020)
https://www.webofscience.com/wos/woscc/full-record/WOS:000551963100002 

Amanda Maria

En los últimos años, la aparición de internet y las plataformas de redes sociales han tenido un impacto rotundo en la forma en que las personas nos relacionamos con el entorno. Sin embargo, el aumento cada vez mayor de diagnóstico de enfermedades mentales, entre las que se encuentran la ansiedad, la depresión y las adicciones relacionadas a internet, hace que se abran nuevos debates encaminados a explorar si existe algún tipo de relación entre la emergente cultura de las redes y la actual crisis de la salud mental. 

Durante el reciente panorama pandémico, la presencia de Internet ha sido más que nunca decisiva para el mantenimiento de la actividad ciudadana. De esta manera, hemos visto que la sobreexposición a las pantallas, como única vía de escape al aislamiento, ha revelado la vulnerabilidad psicológica a la que nuestra sociedad tuvo que enfrentarse. 

En una investigación realizada por el Dr. Romeo Vitelli y publicada por Psychology Today, se puso en evidencia cómo los trastornos de adicción a internet entre los grupos demográficos más jóvenes presentaban una gran cantidad de características similares con otras formas de adicción. Asimismo, un artículo publicado por la Bradley University, consideró que algunos de los factores problemáticos del uso excesivo de redes son el efecto negativo del rendimiento académico, la incapacidad para comunicarse de manera afectiva con otra persona y la baja autoestima. Sin embargo, el Dr. Igor Pantic considera que aunque es cierto que existe un vínculo entre el uso de redes sociales y problemas de salud, ningún estudio riguroso hasta la fecha puede determinarse concluyente, ya que los esfuerzos por comprender la relación entre la salud mental y la tecnología permanecen en su infancia.

A pesar de esto, debe darse a conocer que el uso tecnológico también puede brindarnos nuevas oportunidades para desarrollar prácticas educativas transformadoras, y un ejemplo de esto último lo encontramos en las Reuniones Literarias Dialógicas, (DLIG) que realizadas a través del encuentro online durante el confinamiento, tuvieron un impacto notorio en la educación y el bienestar de los niños y niñas y sus familiares. En el artículo Bienestar infantil en tiempos de confinamiento: el impacto de las reuniones literarias dialógicas transferidas a los hogares,  se puso en evidencia que internet, de la mano de las actuaciones educativas de éxito, es capaz de convertirse en un agente para el bien en términos de educación y fortalecimiento de las relaciones. 

Referencias

Ruiz-Eugenio, L., Roca-Campos, E., Leon-Jimenez, S., & Ramis-Salas, M. (2020, 30 octubre). Child Well-Being in Times of Confinement: The Impact of Dialogic Literary Gatherings Transferred to Homes. Frontiers in Psychology. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2020.567449/full

Bradley University. (2018, 15 junio). How Does Technology Affect Mental Health? Bradley University Online. https://onlinedegrees.bradley.edu/blog/how-does-technology-affect-mental-health/

Chandra Gutunku, S., B Yaden, D., l Kern, M., H Ungar, L., & C Eichstaedt, J. (todavía no publicado). Detecting depression and mental illness on social media: an integrative review. ELSEVIER.

Clàudia

Hoy en día la tecnología se a vuelto un complemento necesario en la vida de muchas personas, sobretodo en los adolescentes, que en muchos casos se ha convertido en una adicción a las redes sociales y a las pantallas en general.
Es cierto que gracias a internet nos podemos comunicar rapidamente con las personas y en cualquier sitio, y que ha aportado muchos avances en la sociedad, pero no hay que darle un uso abusivo de las redes, ya que como he dicho se puede volver adictivo, esto puede afectar en muchos ámbitos de la vida cotidiana de las personas y no debemos perder la noción del mundo real.
Por lo tanto, las redes sociales pueden tener puntos muy positivos, como la comunicación des de cualquier lugar del mundo, pero también muy negativos, ya que pueden hacer que una persona se cierre totalmente en una pantalla y desconecte de la vida real.

Does cultural diversity in classrooms help to improve school performance?
SCIENTIFIC ARTICLES: Mata Benito, P., & Ballesteros Velázquez, B. (2012). Diversidad cultural, eficacia escolar y mejora
Fight videogames produce violence
SCIENTIFIC ARTICLES: Prescott, A. T., Sargent, J. D., & Hull, J. G. (2018). Metaanalysis of
Schoolar absenteeism and delinquency are related.
SCIENTIFIC ARTICLES: Perez McCluskey, C., Bynum,T.S., &Patchin, J.,W. (2004). Reducing chronic absenteeism: An assessment of an early
Proposals to force “vulnerable” children to spread out create racism and failure, not inclusion
SCIENTIFIC ARTICLES: Slavin, R. E. (1990). Achievement effects of ability grouping in secondary schools: A
Schools should encourage ‘Emergent Reading’ from the earliest years of life in both homes and schools
COMMENT: It is common to hear teachers and parents complain about a curriculum of early
Single-Sex schooling don’t provide academic benefits compared with coeducational schooling
COMMENT: Proponents of single-sex education believe that separating boys and girls, by classrooms or schools,
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